Airbus A320 – portrait

airbus a320

La famille Airbus A320 regroupe quatre avions de ligne moyen-courrier conçus et fabriqués par Airbus. Le premier appareil, l’A320, a donné son nom à la famille et a été suivi de deux versions raccourcies, l’A318 et l’A319 et d’une version rallongée, l’A321. L’A320 est disponible en version fret et les A318, A319 et A320 sont disponibles en version jet d’affaire. Depuis le vol du premier A320 en 1987, plus de 6 700 appareils ont été commandés et plus de 4 400 sont en service, faisant de cet avion le deuxième plus vendu au monde, derrière le Boeing 737.

Avec la crise pétrolière de 1979, les compagnies aériennes se sont montrées de plus en plus intéressées par des appareils économiques, avec une consommation en kérosène réduite. Le marché des transporteurs court/moyen-courrier de 100 à 200 places était en plein développement et, après le succès des A300 et A310, Airbus a annoncé son intention de développer son premier monocouloir4, appelé SA1 / SA2 (pour Single Aisle). Dominé par Boeing avec ses B727 et B737 et McDonnell Douglas avec son MD-80, ce segment du marché est très important pour les constructeurs aéronautiques en raison du nombre d’appareils demandés par les clients.

En juin 1981, au Salon du Bourget, Air France a donné un nouvel essor au programme A320 en déclarant son intention d’acquérir 25 appareils avec une option sur 25 autres, avant même que le programme ne soit lancé5. Devenu l’A320, le nouvel appareil d’Airbus devait être de taille similaire au B727 mais devait proposer différentes capacités d’emport. Après le choc pétrolier de 1970, Airbus avait besoin de minimiser la consommation de ces A320 et a ainsi introduit des innovations technologiques telles que les commandes de vol électrique, les structures en matériaux composites, le contrôle du centre de gravité par déplacement du kérosène, la planche de bord tout écran et un cockpit avec seulement deux pilotes. Ces innovations ont permis à l’A320 de consommer 50 % de kérosène en moins que le Boeing 727.

Lorsque l’A320 est officiellement lancé le 2 mars 1984, avec le soutien du gouvernement6, les commandes fermes atteignent déjà le chiffre de 80 de la part de cinq compagnies différentes5. Le succès de l’A320 fut encore démontré lorsqu’Airbus, en concurrence avec Boeing, remporta une importante commande de la part de la compagnie américaine Pan Am5. Le premier A320 a été présenté au public à Toulouse lors d’une fastueuse cérémonie en février 1987 et le premier appareil a été livré en mars 1988, puis mis en service par Air France le 18 avril 1988. Le Crash d’Habsheim, le 26 juin 1988 fut à l’origine des controverses sur la « fiabilité affirmée » de l’avion et plus particulièrement sur celle de l’informatique embarquée.

Devant le succès remporté par l’A320, Airbus lance, en novembre 1989, un projet portant sur une version allongée de 186 places de l’appareil, l’A321.

Vous pouvez vous mettre aux commandes de l’Airbus A320, en simulateur de vol professionnel. Nous vous proposons de piloter cet avion à Lyon, Amsterdam et dès juillet 2011 à Paris. Voir l’onglet « Les Simulateurs » pour en savoir plus.



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