Simulateur… rustique

Quand on pense simulateur de vol, on pense immédiatement aux simulateurs récents, à la pointe de la technologie. Mais de quand le concept date-t-il, exactement ? Il est peu probable que vous puissiez deviner la date. Celui-ci n’était en effet pas électrique : il date de 1910 ! C’est lors d’une visite à Aéroscopia que je l’ai découvert. Ce parc, qui a ouvert il y a maintenant un an, remporte un vif succès (ils ont accueilli presque deux fois plus de visiteurs l’an dernier que l’objectif attendu). On peut y découvrir, pêle-mêle, l’A400M, un mât réacteur de l’A380 MSN004, le Microstar Variviggen de Léo Chagnes… et ce fameux premier simulateur de vol du monde : le « Tonneau Antoinette ». Son nom lui va comme un gant, puisqu’il s’agit effectivement d’un tonneau scié en deux à l’équateur et remonté en sens inverse. Ce simulateur est l’oeuvre de l’ingénieur Levavasseur et de son équipe, qui souhaitaient former les pilotes au nouveau mécanisme complexe de leur monoplan Antoinette : un appareil élégant, mais dont le système de commandes de vol un peu particulier (un volant pour la main gauche et un autre pour la droite) faisait fuir les clients, tant il était peu naturel. Si vous en avez l’occasion, je vous invite à le découvrir de vous-même au musée d’Aéroscopia. Dire que tout est parti de là !

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