L’armée de l’air chinoise est en pleine expansion quant à l’utilisation de la technologie de simulation de vol pour perfectionner les compétences des pilotes de chasse et les tactiques de combat aérien. L’un des premiers lieux à étudier la simulation de vol, l’institut de recherche de technologie de simulation de vol de l’armée de l’air est désormais en mesure de développer et produire en Chine les derniers simulateurs de jets de combat, a indiqué Xie Donglai, le responsable de l’institut. «Les simulateurs de vol vont jouer un rôle plus important dans la formation militaire dans le monde, » a-t-il souligné.

Les Etats-Unis ont été les premiers à utiliser des simulateurs de vol pour former les pilotes. La force aérienne américaine a constaté que la formation d’une heure dans un simulateur a un résultat égal à celui de la formation dans un avion de chasse réel de 0,5 à 0,9 heures. L’armée de l’air chinoise a commencé à former ses pilotes de chasse avec des simulateurs, il y a tout juste une décennie. Jusqu’à présent, seul l’institut a donné au moins 70 simulateurs à l’armée de l’air et d’autres unités, qui ont fourni 15.000 heures de formation depuis 2002, selon l’institut. « Cela signifie que d’énormes quantités de coûts de formation ont été sauvés », a-t-il reconnu. Merci à ces simulateurs, les pilotes peuvent dorénavant maîtriser rapidement les compétences de vol nécessaires à un certain type de chasseur.

Guo Lei, directeur du centre de l’institut de formation de simulation, a déclaré qu’un certain nombre de pilotes au commande des avions de chasse de la première génération ont passé plus de 50 jours en formation sur des simulateurs de vol et opérer une transition réussie pour passer à la troisième génération d’avions de combats. De plus, l’équipement peut simuler le mauvais temps, une panne de moteur, ainsi que d’autres situations particulières et enseigner aux pilotes comment intervenir. La formation dans les avions de chasse réels ne peut pas permettre ces exercices, a fait remarquer Xie. « Un avion de chasse peut coûter des dizaines à des centaines de millions de yuans. L’utilisation des avions de combat pour une formation spéciale est peu probable, parce que les pilotes pourraient être tués et les avions tomber en panne, si les choses n’étaient pas bien gérées », a-t-il déclaré.

La formation spéciale grâce à un simulateur peut également préparer les pilotes de chasse à intervenir plus rapidement dans des situations inattendues pendant les vols réels. Il a rappelé qu’il y a quelques années, quand la marine s’est équipée d’un type de troisième génération d’avion de chasse, un pilote a rencontré une panne de moteur rare dès le premier vol. Heureusement, la formation de simulation avait préparé le pilote à une telle situation et il a pu revenir en toute sécurité. Les simulateurs permettent également de pratiquer des tirs de missiles, qui sont si chères que les pilotes hésitent à utiliser dans le réel, a-t-il expliqué. Les chercheurs de ces dernières années ont cherché à développer des technologies de simulation pour préparer les nouveaux pilotes aux combats aériens.

Dans ses dernières recherches, l’institut a développé un système dans lequel les pilotes peuvent contester jets du monde de chasse grands, seuls ou en force interarmées. Ce projet a demandé trois années de développement, les pilotes s’étant déjà plaint que les jets ennemis ne semblaient pas réels dans les précédents simulateurs de vol, a-t-il noté. Le système a été bien accueilli par les pilotes et a plus tard reçu un premier prix lié à la science militaire et à la technologie. Les pilotes à Harbin, dans la province du Heilongjiang, des compétences pratiques dans un simulateur de vol, qui peut simuler le mauvais temps, une panne de moteur et d’autres situations particulières.

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